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Das Stellarium Gornergrat öffnet den Betrieb für Schulen

Das Observatorium auf dem Gornergrat mit offener Kuppel. © Stellarium Gornergrat / A. Servonet.

Das Center for Space and Habitability der Universität Bern (CSH) und die Universität Genf (UNIGE) haben zusammen mit ihren Partnern auf dem Gornergrat eine Anlage aufgebaut und eingerichtet, deren Teleskope und Instrumente primär für Bildungszwecke und die Öffentlichkeit zur Verfügung stehen. Auf diese Weise erhalten Schulen Zugang zu professionellem Equipment am vermutlich besten Sternen-Beobachtungsstandort der Schweiz.

Der Gornergrat mit seinem berühmten Panorama ist einer der besten Standorte für astronomische Beobachtungen in ganz Mitteleuropa. In den letzten 50 Jahren wurde dort intensive Forschung auf internationaler Ebene betrieben. Heutige Ansprüche der Forschenden für neue Teleskope betreffend Spiegelgrösse, Höhe über Meer und lokales Wetter führen nun häufig zu Standorten wie Chile oder Hawaii. «Zusammen mit Astronominnen und Astronomen an der Universität Genf haben wir uns überlegt, wie man diesen doch einmaligen Standort auf dem Gornergrat weiterhin nutzen könnte», sagt Dr. Timm-Emanuel Riesen vom Center for Space and Habitability (CSH) der Universität Bern. Zusammen mit der Internationalen Stiftung Hochalpine Forschungsstationen Jungfraujoch und Gornergrat (HFSJG) und der Burgergemeinde Zermatt wurde die Idee eines pädagogischen Teleskops, dem «Stellarium Gornergrat», geboren und weiterentwickelt und jetzt in Betrieb genommen.

Um das Projekt umsetzen zu können, stellte die Burgergemeinde Zermatt den Südturm des alten astronomischen Observatoriums zur Verfügung und beteiligte sich massgeblich an der Finanzierung der neuen Instrumente.  Die Stiftung HFSJG revidierte und verbesserte vorhandene Systeme in der Kuppel, sowie die lokale Internetanbindung und kümmerte sich um die weitere Logistik vor Ort. Die Universität Bern installierte alle Instrumente und nötigen Netzwerkverbindungen während sich die Universität Genf (UNIGE) um die Entwicklung des Webportals kümmerte, welches den Schulen Zugang zu den pädagogischen Aktivitäten und zum Teleskop erlaubt.

«Unser Ziel ist es, auch Lehrpersonen mit wenig oder gar keinem Vorwissen in Astronomie eine attraktive Möglichkeit zu bieten, Themen wie Weltraum, Wissenschaft und Astronomie direkt in die Schulstube zu bringen», sagt Sylvia Ekström, Astronomin am astronomischen Institut der UNIGE. So können etwa Beobachtungsaufträge eingegeben werden, welche das Stellarium zum geplanten Zeitpunkt durchführt, falls es das Wetter erlaubt. Die Bilder können dann vom jeweiligen Benutzer direkt via Portal bezogen werdn. «Das funktioniert ähnlich wie eine Hotelbuchung», erklärt Riesen. Möglich sind auch Exkursionen für Schulklassen.

Instrumente: in der Mitte ist das grosse «DeepSky»-Teleskop zu sehen, ganz oben in der Glasbox die «Sternbild-Kamera», gleich darunter das weisse Linsenteleskop für Beobachtungen von Gästen vor Ort, sowie links das «Planeten-Teleskop». © Stellarium Gornergrat / Timm-Emanuel Riesen.

Der Himmel steht zur Verfügung

Das Hauptinstrument «DeepSky» ist ein 60cm fabrikneues Spiegelteleskop, das über ein aussergewöhnlich grosses Gesichtsfeld verfügt. Damit lassen sich problemlos ausgedehnte Objekte wie der Erdmond oder grosse Galaxien und Nebel in ihrer vollen Grösse beobachten. Ein zu grosses Gesichtsfeld wäre hinderlich, um kleine Objekte wie Planeten, Kometen und Asteroiden zu beobachten. Zu diesem Zweck gibt es das «Planeten-Teleskop». Dieses Spiegelteleskop ist ideal, um unsere Nachbarplaneten oder auch den Saturn mit seinen Ringen oder Jupiter mit seinem grossen, roten Fleck abzubilden. Für Lehrpersonen spannend ist auch die «Sternbild-Kamera»: eine Spiegelreflexkamera, die in einem extra an der Universität Bern entwickelten Gehäuse angebracht ist, und mit der via Webportal auch verschiedene Zoomfaktoren ausgewählt werden können. Mit diesem Instrument lassen sich ganze Konstellationen oder Teile davon abbilden, samt darin enthaltenen Galaxien und Nebeln.

Montiert sind diese drei Instrumente auf einer hochpräzisen Knicksäule, deren eine Achse genau parallel zur Erdachse ausgerichtet ist. Damit kann die Eigendrehung der Erde ideal kompensiert und das Licht ferner Objekte über längere Zeit eingesammelt werden, ohne dass sich diese zu langgezogenen Strichen verformen.
Für lokal anwesende Gäste gibt es auch ein Teleskop, durch welches man von Auge sehen kann. Dieses Linsenteleskop ist ein guter «Allrounder».
Zum Angebot gehört schliesslich eine hochempfindliche Schwarz-Weiss Kamera mit einem Fischauge-Objektiv, welches den ganzen Himmel abbilden kann. Diese «AllSky-Kamera» liefert alle fünf Minuten bei jedem Wetter und zu jeder Tages- und Nachtzeit eine 360-Grad-Aufnahme des Himmels auf dem Gornergrat. Diese Bilder stehen auf dem Portal, sowie auf der allgemein zugänglichen Webseite zur Verfügung. Damit lassen sich tägliche Bewegungen wie die Erdrotation, aber auch den Orbit der Erde um die Sonne veranschaulichen, genauso wie die Eigenbewegungen der Planeten relativ zu den Sternen.

360-Grad-Aufnahme: Bild der «AllSky-Kamera». © Stellarium Gornergrat.

Lehrerweiterbildung geplant

«Hochkomplexe Systeme wie das Stellarium Gornergrat sind natürlich nie zu Ende entwickelt», sagt Riesen. Nun sollen aber Schweizer Lehrpersonen anfangen, dieses Angebot aktiv zu nutzen. Aufgrund der gesammelten Erfahrungen soll das Angebot weiter verbessert werden. Das CSH bietet dabei Unterstützung bei der Nutzung an: in der deutschsprachigen sowie der französisch sprechenden Schweiz werden regelmässig offizielle Weiterbildungskurse durchgeführt, in denen die Aktivitäten des Stellarium Gornergrat erklärt und praktisch durchgespielt werden. Die Inhalte auf dem Portal gibt es zur Zeit in Deutsch und Französisch, Übersetzungen in die Sprachen Englisch und Italienisch sind geplant. Der Schwierigkeitsgrad der Aktivitäten ist in vier Niveaus aufgeteilt, von der 5. Klasse Primarschule, via Sekundarstufe I und II zum ersten Jahr Studium.

Weitere Informationen:
Stellarium Hauptseite: https://stellarium-gornergrat.ch/
Portal: https://stellarium-gornergrat.ch/portal
Lokale Angebote: http://gornergrat-kulm.ch/das-kulmhotel/stellarium-gornergrat/
CSH: http://www.csh.unibe.ch/index_eng.html

Stellarium Gornergrat
Das Flugmodell zusammenbauen
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