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Editorial

Chère lectrice, cher lecteur,

Un an dans l’espace, plus de 5300 orbites terrestres réalisées correspondant à plus de 236 millions de kilomètres parcourus, et plus de 430’000 superbes images récoltées. Tout bien considéré, CHEOPS a connu une très bonne année dans l’espace par rapport à ce qui nous est arrivé au sol. Bien sûr, nous avons eu nos moments de stress avant l’ouverture du couvercle du télescope et l’arrivée des premières images ou lorsque nous avons dû manœuvrer pour éviter les débris spatiaux. Mais rien de comparable aux incertitudes et aux difficultés liées à la pandémie ici au sol. Tout peut être contrôlé depuis le bureau à domicile et les données scientifiques s’accumulent révélant quelques systèmes planétaires étonnants comme TOI-178 dont nous rendons compte dans ce numéro de l’Observer.

Willy Benz, directeur du PRN PlanetS. (SPACE/UNIBE/Alessandro Della Bella)

Alors que la science des exoplanètes est très axée sur l’observation, comme l’illustrent la détection et l’étude des mondes TRAPPIST-1 observés par de multiples télescopes spatiaux et terrestres, la théorie est également essentielle pour comprendre ce que les données nous disent réellement. Une théorie qui nous permet d’avoir une idée de l’ensemble du tableau comprenant l’origine et l’évolution du système solaire et en particulier de la Terre.  Enfin, les méthodes développées en astrophysique théorique peuvent également être utilisées pour tenter de mieux comprendre la propagation du COVID-19, comme expliqué dans cette édition de l’Observer. Qui aurait pensé à tout cela il y a tout juste un an ? Il est tout simplement étonnant de voir à quelle vitesse notre routine peut changer. Peut-être que beaucoup d’entre nous sont nostalgiques du bon vieux temps d’il y a un an… Patience, il semble que les vaccins pourraient nous y ramener bientôt ! En attendant, j’espère que la lecture de cet Observer vous sera agréable et intéressante.

Avec mes meilleurs vœux,

Willy Benz, directeur du PRN PlanetS.

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