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PSR B1257+12

PSR B1257+12 est un système spécial pour plusieurs raisons.

Tout d’abord, l’étoile centrale, découverte par Aleksander Wolszczan en 1990 [1] et nommée Lich depuis décembre 2015 [2], est un pulsar. Même si Lich est 1,4 fois plus massif que le Soleil, son rayon n’est que de 10 kilomètres !

Ensuite, ce système fut le premier où fut confirmée la présence d’objet de masse clairement planétaire. Le 9 janvier 1992, Aleksander Wolszczan et Dale Frail annoncèrent la découverte de deux super-Terre [3] : PSR B1257+12 c (Poltergeist) et d (Phobetor). En 1994, Wolszczan annonça un objet supplémentaire [4]?, PSR B1257+12 b (Draugr)?, seulement deux fois plus massif que la Lune — et donc environ deux fois moins massif que Mercure !

Masse (MJup) Rayon(RJup) Période(jour) Découverte
PSR B1257 12b 0.00007 25.26 1992
PSR B1257 12c 0.013 66.54 1992
PSR B1257 12d 0.012 98.21 1992
[1] Daniel W. E. Green, ?IAU Circular No. 5073, 13 août 1990.
[2] “Naming Stars”, International Astronomical Union [https://www.iau.org/public/themes/naming_stars/] [3] A. Wolszczan & D. A. Frail, Nature 355, 145-147, 9 janvier 1992.
[4] A. Wolszczan, Science 264 (5158), 538-542, 22 av?ril 1994.

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